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Place à l'opéra célèbre les 200 ans de la naissance de Jacques Offenbach!

Par
Sylvia L'Écuyer

En 2019, on célèbre le 200e anniversaire de naissance de Jacques Offenbach! Et ICI Musique compte bien être de la fête! Il y a de quoi célébrer, avec un catalogue qui comprend plus d’une centaine d’œuvres lyriques : opérettes, opérettes-bouffes et opéras-bouffes (pour les œuvres à grand spectacle), et un seul grand opéra, Les Contes d’Hoffmann.

Élevé à Cologne dans un milieu où la musique était omniprésente – son père arrondissait ses fins de mois en se produisant comme violoniste dans les cafés et comme chantre à la synagogue de Deutz –, le jeune Jacob a composé très tôt des chansons, des danses et des arrangements d’airs d’opéras à la mode. Il faisait preuve d’un talent remarquable au violoncelle et se produisait lui aussi dans les cafés avec son frère aîné, Julius. Mais leur père était déterminé à assurer un meilleur avenir aux plus talentueux de ses sept enfants; aussi les a-t-il emmenés tous deux à Paris, où il a réussi à convaincre l’intransigeant Luigi Cherubini, directeur du Conservatoire, de leur accorder une audition. Devenus « Jacques » et « Jules », Jacob et Julius ont donc poursuivi leurs études au Conservatoire jusqu’à ce qu’au bout de deux ans, Jacques ait décidé de « relever de nouveaux défis », comme on dit aujourd’hui, en devenant violoncelliste à l’Opéra Comique.

Soutenu puis admiré par les compositeurs les plus en vue de son temps – Friedrich von Flotow, Adolphe Adam, Fromental Halévy et Gioachino Rossini (qui l’a qualifié de « petit Mozart des Champs-Élysées » –, Offenbach a à son tour assisté aux débuts de Charles Gounod, de Georges Bizet et de Charles Lecocq, puis participé à leur renommée.

Suivre la carrière d’Offenbach depuis son arrivée à Paris en 1833, à l’âge de 14 ans, jusqu’à la représentation posthume des Contes d’Hoffmann (en 1881), c’est revivre l’effervescence des théâtres parisiens pendant plus de 40 ans. Voilà ce que je vous propose au cours de l’été dans un parcours musical original et varié, où les œuvres lyriques seront ponctuées de chansons, d’œuvres instrumentales et d’arrangements d’œuvres d’Offenbach par d’autres compositeurs.

Notre guide sera le musicologue québécois Louis Bilodeau, qui prépare en ce moment même, aux éditions de L’Avant-Scène Opéra (www.asopera.fr), l’ouvrage Offenbach, mode d’emploi, qui paraîtra en octobre prochain. Tout l'été, ICI Musique sera heureux de vous présenter quelques extraits de ce livre, gracieuseté de l’auteur et de l’éditeur.

Opéra

Ce sont certaines des plus puissantes mélodies jamais écrites. Les airs et extraits d'opéras ne laissent personne indifférent, qu'ils soient de Mozart, Rossini, Bellini, Verdi, Massenet, Puccini, Wagner, Britten, ou bien d'autres. Découvrez pourquoi ils sont si irrésistibles avec cette webradio consacrée uniquement au grand art du lyrisme vocal issu d'une tradition de plus de 4 siècles!

Luciano Pavarotti, Placido Domingo, Jonas Kaufmann, Maria Callas, Renée Fleming, Diana Damrau, Karina Gauvin, Marie-Nicole Lemieux, Léopold Simoneau, Pierrette Alarie, Joseph Rouleau, Suzie Le Blanc, Julie Boulianne, etc.

Cette liste d'écoute aléatoire et gratuite a été préparée avec soin par notre équipe.