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Notes de voyage : Las Vegas, la ville de tous les superlatifs

Par
Stéphan Bureau

Ma réalisatrice, Marie-Claude, et moi avons choisi cette semaine de vous faire découvrir Las Vegas, dans l’État américain du Nevada. Mes notes et la musique que j’y associe m’ont rappelé à quel point cette destination me séduit et m’attire, malgré tout le clinquant et le superficiel qu’on y rencontre.

Comme à l’habitude, vous trouverez sur cette page toutes les références que j’ai mentionnées en ondes, et bien sûr l’émission complète, si vous désirez l’écouter en rattrapage.

Écoutez l'émission Notes de voyage sur Las Vegas

Diffusion: le 24 novembre 2018

Audio

OÙ DORMIR?
On dénombre deux fois plus de chambres d’hôtel à Las Vegas qu’à New York, et ce, même si cette dernière compte au moins six fois plus d’habitants. Le marché est compétitif, c’est le moins qu’on puisse dire!

Si le prix est un facteur important pour vous, magasinez et prenez la meilleure offre; la valeur risque d’être au rendez-vous. Sinon, voici quelques hôtels que j’ai testés.

- Le Wynn. Je lui attribuerais une note de 10 sur 10 pour la vue et le confort. Cependant, son emplacement sur la légendaire Strip n’est pas idéal, et la traversée des nombreux halls et salles de jeux avant d’arriver à l’ascenseur peut s’avérer agaçante. L’établissement est aussi prisé par une clientèle relativement jeune, qui aime faire la fête.

- Un classique : The Venetian, inspiré, son nom l’indique, de la Sérénissime, en Italie. Bien situé, on y trouve de belles chambres, souvent à très bon prix depuis l’ouverture de son immense annexe, The Palazzo, en 2008.

Écoutez en direct l'émission Notes de voyage tous les dimanches de 10 h à 12 h sur les ondes d'ICI Musique, ou sur demande juste ici.

Tout comme à l’hôtel Bellagio (le suivant), les galeries marchandes de part et d’autre des faux canaux vénitiens proposent une des meilleures sélections de restos sur la Strip. Pratique si on ne veut pas trop bouger.

- Le Bellagio, une référence à Las Vegas. Plus vieux que certains autres, il attire moins de clients flambeurs, ce qui a l’avantage d’offrir plus de calme aux étages. Par contre, les chambres sont rarement soldées.

- Le Four Seasons, un de mes préférés – quand je me sens riche, ou s’il y a un spécial, car ce n’est pas donné. Au bout de la Strip, collé sur l’aéroport, cet hôtel est le seul à ne pas avoir de casino, à ma connaissance. C’est de loin le plus confortable et le plus intelligemment luxueux que j’ai pu tester. Très calme.

- Finalement, mon adresse favorite, sans le moindre doute : le Tuscany et sa chic ambiance surannée des années 50. Il est central, sans être sur la Strip. Les chambres sont énormes et toutes équipées d’une cuisinette. Le prix est souvent inférieur aux frais accessoires que l’on doit payer ailleurs pour l’accès à Internet et aux piscines, ce qui signifie qu’il en coûte moins de 30 $ certains soirs!

L’hôtel dispose aussi d’une salle de lavage. Enfin, on peut laisser sa voiture dans un stationnement adjacent. Ainsi, vous êtes libres d’entrer et de sortir sans recourir au valet. Et c’est tout près du quartier chinois.

OÙ MANGER?
Le secret le mieux gardé de Vegas se situe hors des sentiers battus, dans Chinatown. Certaines de ces tables merveilleuses se trouvent dans des centres commerciaux anonymes.

Voici deux de ces bonnes adresses, deux restaurants japonais d’exception, installés côte à côte dans un de ces shopping center.

- Raku, spécialisé dans les grillades et servant des produits de qualité. Le chef et ses acolytes sont de purs artistes.

- Kabuto, pour manger des sushis comme on en déguste au Japon – ce qui est rare. Il faut impérativement réserver. C’est coûteux, mais l’expérience se révèle extraordinaire.

Sur la Strip
Les noms les plus réputés de la planète gastronomique ont tous ouvert des restaurants dans le désert. Lesquels choisir? Ceux-ci m’ont comblé :

- L’atelier du grand chef français Joël Robuchon, qui a pignon sur rue à Montréal ainsi que dans une dizaine d’autres villes dans le monde. Sa succursale à Las Vegas loge à l’hôtel MGM.

- Momofuku, du chef David Chang, situé dans l’espace commercial de l’hôtel Cosmopolitan. Essayez les fameux buns, des petits pains fourrés au porc. Par contre, si jamais vous comptez aller à New York, sa table du Lower East Side est selon moi supérieure à celle-ci et donc à privilégier.

- Le bistro français Mon ami Gabi, qui offre une des rares terrasses dans la ville et sert de la bouffe-réconfort – des plats qui me font toujours du bien.

- Slater 50/50, dont la devise est « Burger. Bacon. Bière. » Leur boulette secrète se compose à 50 % de bœuf et à 50 % de bacon. C’est délicieusement décadent. Il y a aussi au menu un redoutable burger végétarien. Il faut prendre la voiture pour s’y rendre, puisque c’est hors du centre.

QUOI FAIRE?
À Las Vegas, on ne boude pas son plaisir et on va voir un spectacle.

Le Cirque du Soleil
À mon avis, le chef-d’œuvre du Cirque reste O, mis en scène par Franco Dragone, même 20 ans après la création du spectacle.

Love, sur la musique enlevante des Beatles, serait sans doute l’autre choix facile. Par contre, One, construit autour des chansons de
Michael Jackson, me paraît décousu malgré quelques numéros fantastiques.

Si vous êtes prêts à vivre dangereusement, achetez vos billets sur place, surtout en période creuse, pour avoir des réductions.

Céline Dion
Il est conseillé d’acheter ses billets avant d’arriver, comme pour toutes les vedettes qui se produisent dans la salle de spectacle du Caesars Palace.

L’acoustique y est excellente, mais surtout, les proportions de la salle créent un sentiment d’intimité que vous n’aurez probablement jamais ailleurs avec Rod Stewart ou Céline.

Un peu de nature
Pour une balade, rendez-vous au magnifique parc fédéral de Red Rock Canyon en périphérie de la ville, à l’ouest.

Se soyez pas surpris s’il vous faut patienter 15 minutes pour payer le droit d’entrée. Par contre, une fois sur les pistes, les foules sont moins nombreuses et le paysage est majestueux.

En chemin, si la fringale vous prend, arrêtez manger du thaï simple et pas cher au Block 9 Thai Street Eat.

Voilà pour mes suggestions dans la ville des casinos – qui ne sont pas tout à fait mon truc, vous l’aurez remarqué.

Au plaisir de vous retrouver la semaine prochaine!

New York, Venise, Rome... Pour retrouver toutes les Notes de voyage, consultez la page de l'émission.

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L'élégance du swing, le romantisme des ballades et le raffinement d'instrumentistes de renom. Une webradio qui pige dans les standards autant que dans les compositions récentes et qui vous transporte dans un bar feutré à New York. C'est la liste parfaite pour se détendre, décrocher d'une journée bien remplie et commencer la soirée.

Dave Brubeck Quartet, Tony Bennett, Norah Jones, Michael Bublé, Susie Arioli, Diana Krall, Emilie Claire Barlow, Madeleine Peyroux, Miles Davis, Oscar Peterson, Oliver Jones, Stan Getz, Lorraine Desmarais, etc.

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