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L'orientalisme en peinture et en musique avec Nathalie Bondil

Du 31 janvier au 31 mai 2015, le Musée des beaux-arts de Montréal présentait Merveilles et mirages de l'orientalisme, une exposition consacrée à Benjamin-Constant (1845-1902). Ce peintre aujourd'hui oublié, héritier des grands coloristes du passé, a pourtant marqué son époque avec ses toiles géantes qui dépeignent un Orient imaginaire. Nathalie Bondil, conservatrice en chef du MBAM et responsable de cette exposition, était l'invitée des Soirées classiques animée par Mario Paquet, le 15 avril 2015.

Écoutez l'émission :

Soirées classiques 15 avril 2015 Orientalisme
Soirées classiques 15 avril 2015 Orientalisme

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La traduction française des Mille et une nuits par Antoine Galland en 1704 contribue au regain d'intérêt des Français pour l'Orient. Suivront Montesquieu et ses Lettres persanes (1721), Voltaire avec son Zadig (1747), un conte philosophique et oriental dont l'action se situe entre l'Égypte et Babylone. Puis, de nombreux récits de voyage viennent alimenter une véritable soif d'exotisme qui touche toute l'Europe et dont témoignent également la musique et la peinture. Pensons seulement à Mozart et à L'enlèvement au Sérail ainsi qu'à toutes les turqueries qui sont alors en vogue. Dans la seconde moitié du 19e siècle, le mouvement s'amplifie, porté tout autant par l'élan colonisateur européen que par la littérature, de Victor Hugo à Mallarmé en passant par Flaubert ou Alfred de Musset. Benjamin-Constant s'abreuve à tout cela. Il tient salon dans son atelier où défile l'élite parisienne de l'époque. Dandy réputé, il se passionne tout autant pour le théâtre et Sarah Bernhardt que pour l'opéra et Emma Calvé, la célèbre cantatrice qu'il a d'ailleurs peinte et qui sera l'inspiratrice d'Hergé pour son personnage de la Castafiore. Benjamin-Constant est un grand mélomane. Violoniste amateur, il admire Beethoven et conserve une copie de son masque mortuaire dans son atelier. Il fréquente aussi Camille Saint-Saëns, avec qui il partage un grand intérêt pour le Maghreb.

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