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Maureen Batt : la voix de la Dame du Lac

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Frédéric Cardin

Le talent vocal canadien est tel qu’on a du mal à connaître tous les artistes de qualité qui émergent en ce moment sur la scène lyrique nationale. Faisons donc ici un peu de rattrapage et parlons de la soprano Maureen Batt et de la basse Jon-Paul Décosse, qui viennent de sortir l’album Lady of the Lake, sur lequel ils chantent Schubert ainsi qu'une jeune compositrice canadienne, à découvrir absolument, Fiona Ryan.

Maureen Batt a une voix riche avec des assises solides dans les graves, ce qui la rapproche du registre mezzo. Elle est également dotée d’aigus lumineux, parfois scintillants, trop peut-être dans certains passages. Mais à l’occasion seulement.

C’est dans les Ellensgesang, de Schubert, que ces aspérités se manifestent deux ou trois fois, sans plus. Cela dit, son sens du phrasé est naturel et agréable, et l’ensemble de son registre ne souffre apparemment d’aucune lacune notable.

C’est dans la musique de la jeune Canadienne Fiona Ryan, originaire de Halifax, que l’instrument de Maureen Batt exprime toute sa beauté.

La musique de Fiona Ryan est agréablement mélodique et drapée de mystère, enveloppée dans une aura aux couleurs vaguement celtiques, principalement dans le cycle Lady of the Lake, qui donne son titre à l’album.

Jon-Paul Décosse possède une basse profonde impressionnante et d’une amplitude imposante. Lui aussi chante du Schubert (un alerte mais viril Normans Gesang D 846, entre autres) et quelques pièces de Ryan (le particulièrement touchant The Prisoner’s Lament)

La nouvelle maison de disques Leaf Music cherche à diriger les projecteurs vers les artistes originaires des provinces maritimes. C’est chose faite ici, et avec succès. Les artistes (Décosse et Batt, mais aussi Simon Docking au piano et les Halifax Camerata Singers, présents pour deux pièces chorales de Schubert) feront maintenant partie de mes références, et Fiona Ryan a durablement attiré mon attention en tant que compositrice canadienne à surveiller en nouvelle musique.

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