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Layla Claire : la soprano qu’il faut absolument connaître

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Frédéric Cardin

La soprano vancouvéroise Layla Claire, que les Québécois ne connaissent pas aussi bien que Marie-Nicole Lemieux ou Karina Gauvin, ne mérite pas moins votre attention que ces dernières. Voici une artiste de classe mondiale! L’album Songbird, un bouquet de mélodies variées qui vient de paraître sous étiquette Atma, est une vraie merveille et le témoignage d’un talent immense qu’ICI Musique vous donne la chance de mieux connaître.

Enregistré à la salle Françoys-Bernier du Domaine Forget (à Saint-Irénée, dans la région de Charlevoix) en octobre 2016, à un moment où la soprano était enceinte de huit mois, le programme fait la part belle à des textes qui parlent d’enfance, de vie, de printemps, de renouveau, etc. Les mots subtils de Heyse, de Tennyson, de Schiller, d’Hugo, de Verlaine et de bien d’autres deviennent douces brises, émois délicats ou encore caresses de gerbes colorées grâce à la musique de Gounod, de Debussy, de Liszt, de Barber, de Brahms, de Purcell, etc.

Mais toute cette beauté serait inutile si elle n’avait pas trouvé son passereau ensorcelant en la personne de Layla Claire. C’est une voix lumineuse qui s’exprime ici. Rayonnante dans les aigus et veloutée dans les graves, elle n’est heureusement jamais surcoffrée (vous savez, le genre de voix qui semble sortir directement de la poitrine, avec un vibrato extralarge et un timbre presque caverneux). C’est un vrai délice de l’écouter.

Portrait de Layla Claire (en anglais) :

Et puis, il y a la pianiste Marie-Ève Scarfone, un trésor national d’accompagnatrice qui sait tirer le meilleur parti de chaque artiste qu’elle soutient de son jeu à la fois discret et imposant de pertinence et de musicalité.

Il s’agit d’un album exceptionnel, rien de moins, qui nous donne l’occasion de mieux connaître une artiste d’ici qui ne saurait rester méconnue bien longtemps. Ce serait un crime.

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