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New Ways, de Leif Vollebekk : folk du large en plan-séquence

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Par
Claudia Beaumont

Leif Vollebekk parvient à faire ce que beaucoup espèrent : unir le pays d’un océan à l’autre dans la douceur. Pas étonnant que le natif d’Ottawa – Montréalais d’adoption – soit devenu en quelques années une valeur refuge du folk canadien. Deux ans après Twin Solitudes, l’artiste continue de creuser son sillon folk atmosphérique avec New Ways, et fait preuve d’une volonté métaphorique plus affirmée.

Entre Los Angeles et Montréal

C’est bien beau, l’unité canadienne, mais New Ways résulte aussi d’une collaboration canado-américaine, trois chansons ayant été enregistrées au légendaire Capitol Studios de Los Angeles (The Way That You Feel, Wait a While et Apalachee Plain). Quant au mixage et au matriçage, ils ont été faits à New York, respectivement par Chris Allen (Yoko Ono, Fleet Foxes) et Greg Calbi (Tame Impala, Bob Dylan, Patrick Watson).

Si le titre de l’album, New Ways, peut dire bien des choses, il témoigne assurément du bagage d’expériences recueillies par Vollebekk au sud de la frontière, et de ce qu’il y a semé. Le premier extrait de l’album, Hot Tears, s’est taillé une place dans les 10 titres au palmarès d’une émission de la radio publique californienne KCRW.

La mer de la Californie sert également de décor au vidéoclip de Transatlantic Flight. Le bleu riche des eaux, qu’il observait le long des falaises, s’imposait dans son esprit en écoutant cette chanson. Il l’a immortalisée dans ce décor azuré en un long plan-séquence, à travers lequel il est filmé de près, très près.

Vidéoclip : Transatlantic Flight

New Ways accueille l’auditeur dans le champ du ressenti, du frisson au cœur. L’instinct redoutable de Leif Vollebekk, doublé de réflexions artistiques profondes, donne lieu à des textes et arrangements à la fois souples et sophistiqués, faisant baigner l’ensemble dans une brume enveloppante. À travers elle, on perçoit parfois l’ombre de Leonard Cohen, l’aura pop saillante de Rihanna et le soul de John Legend (notamment sur Wait a While).

Vollebekk manie habilement les contrastes, comme lorsqu’il passe d’un débit parlé (The Way That You Feel) à un débit effréné, manière rap (Never Be Back). Ça surprend, mais ça marche à fond. En revanche, l’enrobage musical fait preuve de constance, d’une stabilité rassurante, qui permet ainsi qu’on s’attarde aux variations sonores, de même qu’à l’effet du temps sur nos perceptions.

Cela dit, Vollebekk ne parle pas toujours directement du temps dans ses chansons; il en fait plutôt un cadre, une réflexion. L’idée du plan-séquence, qui s’est imposée pour le clip de Transatlantic Flight, illustre aussi l’esprit de l’album entier. Quelques notes égrenées au piano, au B3 ou au Wurlitzer suffisent ainsi pour faire de chaque chanson un paysage, offrant des éléments différents à saisir à chaque écoute.

Lecture

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Cette liste d'écoute aléatoire et gratuite a été préparée avec soin par notre équipe.

Doux matins

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Saratoga, Beyries, Emilie-Claire Barlow, Félix Dyotte, Christian Kit Goguen, Flavie, Les Soeurs Boulay, Emilie Kahn, Leif Wollebekk, Sufjan Stevens, etc.

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