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Halfway Home by Morning, de Matt Andersen : l'âme d'un géant

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Olivier Robillard Laveaux

Le musicien de blues canadien Matt Andersen lance Halfway Home by Morning, son dixième album studio en carrière. Une occasion en or de faire une incursion au cœur de la scène blues canadienne.

Aussi bien l’avouer, je suis loin d’être un expert en blues. Je connais mes classiques, j’aime l’émotion brute du style, mais sans plus. Il m’arrive tout de même de m’accrocher les pieds dans le blues lorsque ce dernier arrive au bon moment. Ça peut être tard le soir – vous essayerez Muddy Waters les lumières tamisées par une nuit de canicule – ou lors de cette fin de journée d’été 2009, où je déambulais sans but précis sur le site du Festival international de jazz de Montréal. On m’avait dit que la scène blues était celle où il se vendait le plus de bière. J’avais soif et j’entendais l’écho des accords de guitare au loin. Pourquoi pas...

Matt Andersen s'y trouvait. Il était seul sur scène avec ses cheveux longs frisés et sa guitare acoustique, chantant son spleen avec une générosité et une dévotion capable de convaincre n’importe quel badaud de passage. Et son jeu de guitare! Matt n’avait pas besoin de musicien accompagnateur pour impressionner. Fluides et rapides, ses mains glissaient avec l'agilité d’un chat sauvage sur le manche de sa six cordes. J’étais conquis. Pas besoin de connaître le blues sur le bout des doigts pour ressentir l’émotion d’une âme en peine.

Presque 10 ans plus tard, Matt Andersen est devenu un incontournable de la scène blues canadienne. L’auteur-compositeur-interprète de Perth-Andover, au Nouveau-Brunswick, en a fait vendre de la bière. Il a remporté deux European Blues Awards, sept Maple Blues Awards, un International Blues Challenge et un prix de la Canadian Independent Music Association. Ne lui manque qu’un prix Juno, honneur que lui vaudra peut-être son dixième album studio, Halfway Home by Morning.

Loin du registre acoustique mis de l’avant lors de cette soirée de 2009, l’album ramène Andersen entouré de musiciens pour un plongeon dans la chaleur des musiques soul, R’n’B, blues et folk américaines. Je peux bien vous parler de la beauté de Something to Lose, ce duo avec la chanteuse Amy Helm, des cuivres enveloppant de Give Me Some Light ou du mariage réussi entre l’orgue et la guitare électrique sur The Bed I Made, rien ne vaudra une écoute de l’album.

Matt Andersen se lancera dans une tournée canadienne à compter du 10 avril. Il passera entre autres par Rouyn-Noranda le 30 mai, à l’occasion du Festival des guitares du monde, et sera le 29 juin au Festival international de jazz de Montréal en première partie de Bobby Bazini. Retrouvez toutes les dates de sa tournée sur son site web.

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