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Classiques revisités : Élage Diouf interprète Mille après mille
Par
Tony Tremblay

Date de publication

04 févr. 2016

Élage Diouf interprète Mille après mille au studio 12

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Grand classique du répertoire country, Mille après mille/Mile After Mile est également un oiseau rare : une chanson qui a atteint le sommet des palmarès en anglais et en français par deux artistes différents. Cette nostalgique ballade country a été endisquée par d’innombrables artistes pop, country et folk, et sa popularité ne se dément toujours pas.

À mi-chemin entre chansons d’amour et introspection sur le sens de la vie, Mile After Mile a été écrite en 1969 par Gerry Joly, à Elliott Lake, dans le nord de l’Ontario, après un long trajet en voiture durant lequel son automobile a connu des ennuis mécaniques. Les paroles de Joly évoquent bien la solitude de la grand-route, alors que la guitare et les percussions évoquent les roues d’un véhicule qui égrène les kilomètres.

Bilingue, Joly a d’abord enregistré Mile After Mile, chantant l'un des couplets en français sur son album de 1971, intitulé Gerry Joly Duo – Live at the Belle Claire. Peu de temps après, un compatriote ontarien, le populaire chanteur country Orval Prophet, surnommé le « Laboureur canadien », a repris le titre sur son album paru en 1971. C’est la chanson Jennifer Moved Away qui figurait sur la face B, et Mile After Mile a fait son apparition sur le palmarès RPM country en septembre 1971 et y a élu résidence pendant plus de trois mois, atteignant la première place en janvier 1972. Elle est demeurée au sommet pendant trois semaines, totalisant 11 semaines dans le palmarès des 10 chansons les plus populaires et 21 semaines dans celui des 40 chansons les plus populaires. Prophet a enregistré une nouvelle version de cette chanson sur son album The Canadian Ploughboy, paru en 1983. Grâce au succès de ce simple, Orval Prophet a été intronisé au Canadian Country Music Hall of Fame ainsi qu’au Canadian Music Industry Hall of Fame.

La vedette suivante à faire sienne cette chanson a été nul autre que le « roi du western », Willie Lamothe. Il a bien entendu enregistré la version française de la chanson de Joly, Mille après mille, mais avec une sonorité country moins marquée. Cette version est parue sur son album de 1972, intitulé Le soleil se lève avec papa Willie. La pièce a été lancée en tant que 45 tours le mois suivant avec la chanson Puisque tout est fini sur la face B. C’était le début d’une deuxième vie pour le succès de Joly. Depuis, Mille après mille est devenu un classique indétrônable du répertoire francophone au Québec, tous genres confondus. Willie Lamothe l’a également incluse sur ses albums intitulés Album souvenir (1981) et Je reviens (1983), en plus de la chanter maintes et maintes fois pendant sa populaire émission de télé Le ranch à Willie.

Mille après mille/Mile After Mile a été le plus grand succès du Franco-Ontarien Gérald (Gerry) Joly (1934-2008), un auteur-compositeur originaire de Hawkesbury. Il a composé de la musique et chanté pendant plus de 50 ans, et il était surtout réputé pour ses textes humoristiques.

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